Anouk Inial, Solal Bordenave y Dominique Lapeyre de Chavardès por Meteorage, Ishaam Abader y Michelle Hartslief por SAWS (de izquierda a derecha).
El Servicio Meteorológico de Sudáfrica (SAWS) se ha asociado con METEORAGE, especialista mundial en detección de rayos, en un acuerdo que está destinado a impulsar los esfuerzos existentes para proteger al público y a industrias como la aviación y la generación de energía de las graves consecuencias meteorológicas asociadas a los rayos.

En un nuevo proyecto de colaboración público-privada, SAWS y Meteorage han firmado un acuerdo para reforzar el uso de los datos sobre rayos en Sudáfrica, con lacerteza de que los usuarios obtendrán beneficios vitales de una tecnología de vanguardia basada en una experiencia mundial demostrada.

Los rayos son uno de los fenómenos meteorológicos más mortíferos en Sudáfrica. Secalcula que matan a unas 264 personas al año en el país, aunque es probable que se trate de una subestimación debida a la falta de datos y a la existencia de bases de datos incompletas.

Además del peligro que supone para las personas, los rayos pueden causar la muerte de animales y ganado.

Aproximadamente el 20% de las averías en la distribución de electricidad son causadas por rayos, mientras que los daños en equipos eléctricos son comunes en muchos sectores económicos, así como en viviendas particulares. Además, las reclamaciones de indemnización relacionadas con los rayos ascienden a millones de rands cada año.

La colaboración entre SAWS y METEORAGE promoverá, desarrollará y facilitará el acceso a soluciones de previsión, alerta, seguimiento y análisis de fenómenos meteorológicos severos, incluidas las tormentas eléctricas.
Los ámbitos de colaboración son los siguientes
  • Aumento del valor de la actual Red Sudafricana de Detección de Rayos (SALDN) que SAWS ha adquirido y gestiona desde 2006;
  • la prestación de nuevos servicios dedicados a los usuarios sudafricanos, gracias a la caja de herramientas de software CATS desarrollada por METEORAGE
  • la contribución a iniciativas específicas destinadas a mitigar el riesgo de caída de rayos para todas las actividades afectadas en el país.

Según el Director General de SAWS, Ishaam Abader, antes de 2005, SAWS no disponía de medios para medir la actividad de los rayos. En 2006, la organización instaló una Red Sudafricana de Detección de Rayos (SALDN) de última generación, adquirida a la empresa finlandesa Vaisala. Gracias a la implantación de la SALDN, la climatología sudafricana de rayos ha superado el periodo de 11 años necesario para elaborar la climatología de rayos de Sudáfrica y ha completado un ciclo solar completo, lo que proporciona la distribución más precisa de rayos en todo el país.

«Como Servicio Meteorológico de Sudáfrica, nos complace asociarnos con METEORAGE, una autoridad mundial en la detección de rayos. Esta colaboración mejorará en gran medida nuestros esfuerzos de seguridad contra los rayos para nuestros ciudadanos, así como para las industrias críticas para nuestra economía, como la aviación, la energía y otras», afirma Ishaam Abader.

El Presidente de METEORAGE, Dominique Lapeyre de Chavardès, confirmó que «la mayoría de las actividades económicas y humanas son sensibles a las tormentas eléctricas, y nuestra misión es proporcionar herramientas de decisión para mitigar los riesgos para la vida y la propiedad. Estoy muy orgulloso de esta asociación público-privada con SAWS, que ilustra nuestro compromiso compartido de marcar la diferencia».

Las redes de detección de rayos vigilan el desarrollo, la intensidad y el movimiento de las tormentas eléctricas y pueden utilizarse como herramienta especializada en la emisión de alertas y previsiones meteorológicas severas. La SALDN forma parte de la extensa red de observación y previsión del SAWS, que incluye 26 sensores de detección de rayos repartidos por todo el país. Estos sensores detectan las señales electromagnéticas de los rayos nube-tierra e intra-nube y utilizan los principios de tiempo de llegada y de radiogoniometría magnética para detectar los componentes eléctricos y magnéticos respectivamente.

Durante los últimos 37 años, METEORAGE se ha forjado una reputación mundial por su capacidad para procesar datos sobre rayos en paquetes de servicios fáciles de usar, totalmente adaptados a cada tipo de actividad sensible a los rayos. Estos servicios se dividen en cinco familias principales:

  • Evaluar (estadísticas sobre rayos),
  • Ser alertado (zonas de alerta de rayos),
  • Vigilar (interfaces de supervisión en tiempo real),
  • Verificar (informes de actividad sobre rayos),
  • Integrate (integración de información sobre rayos en sistemas de terceros).

Gracias a esta asociación, todos estos servicios estarán ahora a disposición de los clientes sudafricanos de SAWS, lo que les permitirá reducir mejor los riesgos asociados a los rayos y las tormentas.

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