Anouk Inial, Solal Bordenave & Dominique Lapeyre de Chavardès pour Meteorage, Ishaam Abader & Michelle Hartslief pour le SAWS (de gauche à droite).
Le Service météorologique sud-africain (SAWS) s'est associé au spécialiste mondial de la détection de la foudre, METEORAGE, dans le cadre d'un accord qui devrait renforcer les efforts existants visant à protéger le public et les industries telles que l'aviation et la production d'électricité contre les conséquences météorologiques graves associées à la foudre.

Dans le cadre d’un nouveau projet de partenariat public-privé, le SAWS et Meteorage ont signé un accord visant à renforcer l’utilisation des données sur la foudre en Afrique du Sud, les utilisateurs étant certains de tirer des avantages vitaux d’une technologie de pointe reposant sur une expertise mondiale éprouvée. 

La foudre est l’un des phénomènes météorologiques les plus meurtriers en Afrique du Sud. On estime qu’elle tue environ 264 personnes chaque année dans le pays, bien qu’il s’agisse probablement d’une sous-estimation, étant donné que les incidents ne sont pas signalés et que les bases de données sont incomplètes. 

Outre le danger qu’elle représente pour les humains, la foudre peut causer la mort d’animaux et de bétail. 

Environ 20 % des pannes de distribution électrique sont causées par la foudre, tandis que les dommages aux équipements électriques sont fréquents dans de nombreux secteurs économiques, ainsi que chez les particuliers.  En outre, les demandes d’indemnisation liées à la foudre s’élèvent à des millions de rands chaque année.

La collaboration entre SAWS et METEORAGE permettra de promouvoir, de développer et de faciliter l'accès à des solutions pour les prévisions, les alertes, la surveillance et l'analyse des phénomènes météorologiques violents, y compris les orages.

Les domaines de partenariat sont les suivants : 

  • l’amélioration de la valeur du réseau de détection de la foudre existant (South African Lightning Detection Network – SALDN) que le SAWS a acquis et exploite depuis 2006 ;
  • l’apport de nouveaux services dédiés aux utilisateurs sud-africains, grâce à la boîte à outils logicielle CATS développée par METEORAGE ; 
  • la contribution à des initiatives ciblées visant à atténuer le risque de foudre pour toutes les activités touchées dans le pays. 

Selon le directeur général du SAWS, M. Ishaam Abader, avant 2005, le SAWS n’avait aucun moyen de mesurer l’activité de la foudre. En 2006, l’organisation a installé un réseau de détection de la foudre sud-africain (SALDN) de pointe, acheté à la société finlandaise Vaisala. Par le biais de son document public Référence du document : CS-CMS-LETT-003 Page 2 de 2 mise en œuvre du SALDN, la climatologie de la foudre en Afrique du Sud a dépassé la période de 11 ans requise pour produire la climatologie de la foudre pour l’Afrique du Sud, et a complété un cycle solaire complet, fournissant la distribution la plus précise de la foudre à travers l’Afrique du Sud.

« En tant que service météorologique sud-africain, nous sommes heureux de nous associer à METEORAGE, une autorité mondiale en matière de détection de la foudre. Cette collaboration contribuera grandement à renforcer nos efforts en matière de sécurité contre la foudre pour nos citoyens, ainsi que pour les industries essentielles à notre économie, telles que l’aviation, l’énergie et d’autres. », indique M. Ishaam Abader.

Le président de METEORAGE, M. Dominique Lapeyre de Chavardès, a confirmé que « la plupart des activités économiques et humaines sont sensibles aux orages, et notre mission est d’apporter des outils de prise de décision pour atténuer les risques pour les vies et les biens. Je suis très fier de ce partenariat public-privé avec le SAWS, qui illustre notre engagement commun à faire bouger les choses ». 

Les réseaux de détection de la foudre surveillent le développement, l’intensité et le mouvement des orages et peuvent être utilisés comme un outil spécialisé dans l’émission d’alertes et de prévisions de temps violent. Le SALDN fait partie du vaste réseau d’observation et de prévision du SAWS, qui comprend 26 capteurs de détection de la foudre répartis dans tout le pays. Ces capteurs détectent les signaux électromagnétiques des éclairs nuage-sol et intra-nuage et utilisent les principes du temps d’arrivée et de la radiogoniométrie magnétique pour détecter respectivement les composantes électriques et magnétiques. 

Au cours des 37 dernières années, METEORAGE s’est forgé une réputation mondiale pour sa capacité à traiter les données relatives à la foudre dans des services packagés simples d’utilisation, entièrement adaptés à chaque type d’activité sensible à la foudre. Ces services sont répartis en cinq grandes familles : 

– Evaluer (statistiques sur la foudre), 
– Etre alerté (zones d’alertes pour la foudre),
– Surveiller (interfaces de surveillance en temps réel), 
– Vérifier (rapports d’activité sur la foudre),
– Intégrer (intégration des informations sur la foudre dans des systèmes tiers). 

Grâce à ce partenariat, tous ces services seront désormais disponibles pour les clients sud-africains du SAWS, ce qui leur permettra de mieux réduire les risques liés à la foudre et aux orages.

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